Rui Guerra es el fotógrafo submarino portugués más laureado de la historia. Exdeportista de alta competición y, en la actualidad, un verdadero referente tras ser subcampeón del mundo y campeón del mundo en la categoría “Ambiente con buceador”, además de conquistar hasta seis veces la corona nacional de Portugal.

 

Nació en 1968 en Lisboa y ya desde su niñez ha estado conectado con el mar para encontrar el equilibrio y la paz interior. Primero llegó el buceo y, luego, la fotografía entró en su vida casi por la casualidad ya que, si bien al principio tan sólo fue una vía para mostrar a los demás lo que veía bajo el agua, la fotografía subacuática se convirtió en el núcleo.

Su cometido es el de fomentar  la formación y la difusión de la fotografía submarina en Portugal, por lo que ofrece con regularidad cursos, talleres y organiza eventos. Es instructor fotosub CMAS y autor del libro “Manual Práctico de Fotografía Subacuática” (2003), la primera publicación de este tipo en el país luso.

Guerra es un afamado profesional  que publica regularmente en revistas internacionales especializadas y su vertiente más creativa fluye en imágenes para publicidad. Apasionado del buceo técnico, en los últimos tiempos ha dado un paso más y se ha centrado en ambientes de máxima dificultad como las cuevas o el buceo bajo el hielo.

Es curioso, activo, perseverante, talentoso, sincero, humilde, entre otras virtudes que tienen los verdaderos artistas. No obstante, Rui reconoce que su mejor fotografía subacuática todavía está por llegar. Así que mientras disfrutamos de todas sus geniales imágenes, tenemos la esperanza de gozar de la mejor.

 

ENTREVISTA

¿En su caso, qué es antes: bucear o la fotografía? 

 

Comencé a practicar buceo en apnea hace 35 años, cuando tenía sólo 13 años de edad. En ese momento, era más la pasión de hacer snorkeling con unas cortas inmersiones en apnea por el medio, que me llevaban de vuelta al mar siempre que podía. No tenía ningún dato y, por eso, tenía que recuperar el calor del cuerpo acostado sobre las rocas, al sol, ante antes de volver a tener fuerza para quitarme las aletas que llevaba. Mi pasión era el fascinante mundo subacuático, con su luz mágica y sus seres fantásticos.

Alrededor de los 18 años, nació mi gusto por la fotografía, en unas vacaciones de familia y poco tiempo después, mi hermana me regaló mi primera máquina fotográfica anfibia, una Motormarine II, que pasó a ser mi compañera inseparable en todas las salidas de mar. Mi gusto por la imagen subacuática fue creciendo y acabó por hacerse una verdadera pasión, y más tarde una ocupación profesional. Ahora no consigo imaginarme  bucear sin una máquina fotográfica o una cámara de vídeo en las manos. La imagen subacuática ocupa mi mente 24 horas al día.

¿Qué equipo y accesorios considera básicos? 

 

 

En primer lugar una cámara, por simple que sea. Es sorprendente la cantidad de imágenes de alta calidad que se consiguen hacer sólo con luz natural. Las zonas poco profundas son a menudo las más ricas para comenzar en la fotografía submarina. Una lente gran angular es la mejor apuesta para empezar con la luz natural. Si es posible elegir, es preferible una máquina DSLR que compacta, ya que la primera es más versátil (aunque más cara y más voluminosa y pesada).

A continuación, un flash será el próximo paso para restablecer los colores y la luz de los contraluces más fuertes. Aquí la elección es muy variada y de nuevo, los más grandes y más potentes pueden llegar a ser los más versátiles también. Al contrario de lo que puede parecer a primera vista, los flashes más potentes y de mayor tamaño son los más adecuados para las zonas menos profundas donde la luz solar es más intensa. Para profundidades mayores se puede utilizar flashes pequeños y menos intensos, ya que el nivel de luz ambiental es menor.

Para fijar la posición del flash se recomienda el uso de un brazo articulado de buena calidad, ya que esta es una compra que va a durar toda la vida y que rara vez necesita ser sustituido. Invertir sólo una buena marca, aunque más caro, con el tiempo compensa. Sugiero un brazo con dos secciones, cada una de aproximadamente 20 centímetros, que es un buen compromiso para comenzar.

¿Cuáles son sus lugares favoritos para bucear y hacer fotos? 

 

Esta es una pregunta muy difícil, porque soy un apasionado por el mundo submarino en muchos ambientes diferentes. Me encanta sumergirme en agua dulce, aguas cristalinas. Pero por lo general tengo una mayor preferencia por las zonas más extremas y salvajes (con hielo, cuevas, buceo de profundidad, a distancia bajo la tierra, etc.). En todo el mundo hay un montón de lugares donde desearía bucear desde la Antártida, Polinesia Francesa o Mar de Cortez, entre otros. Quizás los mejores recuerdos de buceo que tengo han sido en las Galápagos y Cuba (Jardines de la Reina). México (veleros y cazar sardinas) y Sudáfrica (Carrera de sardinas) me proporcionaron también momentos espectaculares.

En Portugal, la zona de Berlengas, Sesimbra y las Azores, tienen algunos de los mejores puntos de buceo nacionales.

 

De todas sus fotos, ¿cuál es su favorita? 

 

No tengo ninguna. ¡Creo que mi favorita es la que todavía no ha tirado! Lo que me da especial placer es la búsqueda constante de nuevas imágenes. Dicho esto, sí, tengo fotos muy diferentes que me gustan, desde algunas con tiburones, cuevas de agua dulce y otras con naufragios. Pero no puedo decir cuál es exactamente mi favorita, porque en realidad mis ojos son los únicos testigos de momentos que viví, momentos que inmortalicé, cada uno de los cuales tiene su lugar, sus puntos fuertes y su característica particular. Sin embargo, garantizo que esta foto sería una de gran angular, es este tipo de imágenes que más me gustan. Macro no es tan motivador para mí, pero eso es sólo una preferencia personal.

 

 

Hacer buenas fotos bajo el agua. ¿Cuestión de ser bueno con la cámara, de experiencia o de talento? 
Este es un tema muy complejo sobre el que podría escribir un artículo muy largo –sonríe-.  Hago competición de fotografía subacuática desde 1997, soy jurado en pruebas nacionales e internacionales y organizador de competiciones, además de ser instructor y seleccionador nacional de fotografía subacuática. Por lo tanto, tengo una muy amplia experiencia que me ha mostrado en repetidas ocasiones que un buen fotógrafo debe tener un gusto estético refinado, debe saber admirar una buena obra y analizar y descomponer en sus diversos aspectos (técnico y artística). ¿Cuántas veces he visto fotógrafos elegir mal sus fotos, presentando al jurado las imágenes  más débiles que otras que tienen en su cartera?. ¿Cuántas veces he visto personas maravilladas con imágenes que en realidad valen poco pero a las que están conectados emocionalmente?

Con este sentido estético y con buenos conocimientos técnicos, se hace fácil con experiencia saber exactamente qué tipo de equipo es necesario para la creación de esta imagen y, por lo tanto, la necesidad de comparar más y mejores equipos y nunca a la inversa. Da nada sirve dar a una persona inexperta el mejor equipo del mundo. Por el contrario, si le damos a un buen fotógrafo un equipo modesto, él sabrá inmediatamente decir cuáles son las mejores imágenes que será capaz de hacer con él.

El talento es algo innato a cada uno, pero en cierta medida se puede mejorar con la experiencia y la formación, convirtiéndose en una “habilidad técnica o estética” que utilizará con mayor o menor consciencia. Pero al final del día, si no tenemos un buen gusto innato, difícilmente podemos hacer imágenes memorables. A menudo no son las cuestiones técnicas (que se aprenden fácilmente) la mayor dificultad, pero sin el sentido estético de la imagen y la capacidad de visualizar una imagen y luego crear bajo el agua.

 

¿Qué le parecen las exposiciones subacuáticas de fotografías? 

 

La exposición de fotos siempre es gratificante para el fotógrafo, pero creo que su función principal debe ser la de educar al público y mostrarle el fascinante mundo submarino. Mostrando imágenes bajo el agua lo que se consigue es mostrar a otras personas que no se zambullen (la mayoría de la población) qué existe allí abajo, lo que tenemos que proteger y desmitificar las ideas preconcebidas y erróneas (tesoros hundidos, tiburones asesinos, mar sin basura, etc.) que puede conducir a una mejora de tales hábitats. Cada vez las exposiciones en papel dan paso a las galerías virtuales en Internet que llegan a un mayor número de personas, a pesar de que no es la misma cosa.

En los últimos años, ha habido un tipo de exposiciones fotográficas verderamente subacuáticas, donde las imágenes se exponen centro del agua en una piscina o en el mar. Puede funcionar como un señuelo adicional para el público en general, especialmente si se hace en una piscina, porque incluso con unas simples gafas de natación se pueden admirar las obras. Pero, por supuesto, todo depende de la ayuda pública para justificar o no dicha inversión.

¿Quiénes diría que son los mejores fotógrafos subacuáticos del mundo? 

 

 

Cada vez más, como en el caso de las fotos, también en el caso de los fotógrafos creo que no existen “los mejores del mundo.” Hay muy buenos fotógrafos por todo el mundo, cada uno con su punto fuerte o algún trabajo destacado. Por otra parte también hay que entender las oportunidades que cada uno tenía, quien crea las pruebas, que a menudo hace que sea más popular o más conocidos que otros, pero que su trabajo no significa que sea superior a otro menos conocido. Así que no quiero aquí indicar nombres, como sin duda no mencionaré a otros de igual o mayor valor. Veo con frecuencia el trabajo de muchos de ellos y contemplo las imágenes que crean. Pero valoro cada vez más las imágenes que son el resultado de los trabajos técnicos duros o creativos y menos los que son simplemente el resultado de “suerte” o “estar en el lugar correcto en el momento correcto” (aunque a menudo también ser el resultado de los trabajos preparatorios).

Las imágenes que son fuertes porque sabían claramente el fotógrafo para utilizar ciertas “herramientas” para que sean memorables son las que más valoro. En un mundo de difusión extrema y el intercambio de imágenes y el conocimiento, la calidad general tiende a subir, pero hay algo que va más allá de esto es la capacidad de crear imágenes en el otro lado del mundo o en los lugares más inaccesibles para una persona en particular. Cada fotógrafo tiene su radio de acción más o menos limitado e inherentemente termina por influir en su atención de los medios e incluso su velocidad de ascenso. La historia ha demostrado sistemáticamente que un fotógrafo puede hacer buenos reportajes para revistas y puede ser un desastre en un concurso de fotografía y otro muy bueno en modelos de fotografía submarina en la piscina puede ser muy malo en un entorno expeditivo. Cada uno tiene sus fortalezas y debilidades y hay que entender eso.

¿Qué prefiere: modelos subacuáticos o naturaleza?

 

Mis raíces y motivaciones se encuentran en la naturaleza, que es el motor que me mueve. Los grandes entornos salvajes y las condiciones extremas son aquellos en los que más me gusta filmar y fotografiar. En especial me gusta crear imágenes dentro de las cuevas y las zonas profundas.

Los modelos de fotografía es otra faceta que me gusta por varias razones. Por un lado, permite combinar la belleza del cuerpo humano, la luz y el medio subacuático, creando imágenes muy atractivas y hermosas. Esto se puede hacer en una piscina, en un ambiente controlado como un estudio subacuático, pero también se puede hacer en un entorno natural, que también combina la naturaleza. Fotografiar modelos requiere un buen conocimiento de la composición de la luz, la imagen y también de las relaciones humanas, para aprender a comunicarse con los modelos, enseñarles y ayudarles a llegar a las poses subacuáticas necesarias para una imagen en particular. Resulta ser un trabajo en equipo muy gratificante, sobre todo porque los modelos terminan por gozar mucho del resultado final y la experiencia que eso implica.

 
¿Cuál es su zona favorita de Portugal para bucear? 

 

Como he dicho, la Reserva Natural de las Berlengas es posiblemente el área más diversa en términos de hábitat y la vida marina de toda la costa continental. Cuenta con numerosas cuevas, barcos hundidos, bahías protegidas, grandes bancos de peces y el agua por lo general muy limpia y azul. A veces aparecen delfines, ballenas o tiburones, aunque sean raros estos últimos.

Sesimbra es la zona más frecuentada en Portugal y en determinados momentos también puede ser un excelente lugar para bucear.

Sagres, en el extremo occidental del Algarve, es otro de nuestros ex-libris. Una costa salvaje con algunos buenos puntos.

En  islas, las Azores son mis favoritas, con buena visibilidad y grandes bancos de peces. Muy buen lugar para el buceo de profundidad.

Madeira y Porto Santo (sobre todo este último) tiene unas aguas increíblemente limpias, así como mar en calma casi todo el año.