La costa italiana ha sido el lugar elegido para el inicio de este ambicioso proyecto: Nemo’s Garden (El Jardín de Nemo). Un inusual invernadero subacuático para hacer realidad un nuevo sistema de agricultura ecológica y sostenible que, en un futuro, puede llegar a ser una opción en nuestro planeta en el que más del 70 por ciento de su superficie está sumergida. No debemos olvidar que muchos de los mejores inventos surgen de locas y arriesgadas ideas.

 

 

Todo empezó cuando hace cuatro años Sergio Gamberini  disfrutó sus vacaciones en la localidad italiana de Noli y se le ocurrió una osada idea: crear un nuevo sistema de agricultura pero en el mar.  Así, hizo un par de llamadas de teléfono y comenzó a construir, con la ayuda de su equipo en el Ocean Reef Group  – su empresa especialista en buceo y sistemas subacuáticos – , una serie de pequeños globos transparentes  anclados que se hundían y se llenaban de aire bajo el agua y, en última instancia, semillas de plantas en un macetero en el interior. Se trataba de crear un especial invernadero bajo el agua al utilizar las propiedades de las grandes masas de agua – temperatura constante, unida a la evaporación natural de una superficie de líquido en contacto con un espacio de aire -.

Esos pequeños globos transparentes de diferentes tamaños y formas, llamados biosferas, anclados al fondo marino (a entre 5 y 10 metros de profundidad), permiten cultivar diferentes especies. Cabe destacar que las estructuras cubren una superficie de unos 15 metros cuadrados en total.

Los poco convencionales jardines llevan funcionando los últimos cuatro años y se encuentran sumergidos a seis metros bajo el nivel del mar, donde los cultivos se mantienen a una temperatura constante de 26 grados centígrados y con una humedad del 83 por ciento.

Concretamente, vegetales como la albahaca, perejil, habas, rábanos, cebollas, menta, guisantes, fresas, orégano,  calabacines, tomates,  ajos o lechugas son algunos de los cultivos que se han desarrollado con éxito en este proyecto.

La primera experiencia con albahaca, especialmente escogida por ser un típico ingrediente para el pesto, fue un éxito. Si bien los volúmenes fueron bajos, la hierba brotó a las 48 horas en la biosfera subacuática. En este sentido, los profesionales que llevan a cabo el proyecto reconocen que todas las especies cultivadas tienen más sabor.

Se descubrió que el agua se produce automáticamente al haber una especie de evaporación dentro de la biosfera. La temperatura del aire dentro de ella es más alta que en el océano, por lo que se genera agua fresca en el interior de la biosfera. Esto es, actúa como un sistema de irrigación autogenerado, goteando sobre los cultivos como lluvia.

La empresa que desarrolla el proyecto, Ocean Reef,  explica que los invernaderos subacuáticos son respetuosos con el medio ambiente y no contaminan el mar: no consumen energía para mantener la temperatura adecuada y los cultivos no requieren el uso de productos agroquímicos, como pesticidas y fertilizantes. De esta forma, ejercen menos presión ambiental que la agricultura industrial actual.

El año 2015 pero sobre todo este 2016 el proyecto ha dado un paso más de cara a la viabilidad. Durante la presente temporada se ha añadido una tecnología diferente a las biosferas rígidas con más cableado con múltiples sensores. Se ha creado un complejo sistema de mecanismos accesibles y activos remotos, tales como ventiladores, cámaras internas y externas y wi-fi s en todas las biosferas.

Evidentemente, todo esto es posible gracias a los llamados ‘agrinautas’ o ‘buzos-granjeros’: los profesionales que se dedican al buceo y que son los encargados de mimar de forma continuada a todas las especies vegetales -desde la siembra hasta la recolección-. Todos ellos bajo la dirección del coordinador del proyecto Nemo’s Garden, Giani Fontanesi. Disponen de un centro de control en tierra firme desde donde monitorean las esferas a través de un sistema de cámaras con información en vivo y con el que también se comunican con los buzos.

Este singular proyecto ha llamado la atención de los investigadores. De hecho algunos profesionales de compañías farmacéuticas han alquilado los laboratorios submarinos con la intención de observar las plantas que crecen bajo el agua para poder realizar descubrimientos interesantes en el futuro.

También estas  biosferas podrían utilizarse en el futuro para experimentar con nuevas plantas o con transgénicos. Según los investigadores existe la posibilidad de que se cultiven organismos genéticamente modificados porque no hay riesgo de contaminación de los cultivos que no lo son.

Actualmente, su tarea es trabajar para comprobar la viabilidad del proyecto a gran escala. Asimismo, a corto plazo, la pretensión es la de exportar Nemo’s Garden a las costas más áridas del planeta y ampliar así el espacio disponible para cultivar alimentos sin la necesidad de usar los más que reducidos recursos hídricos.

 

TU PROPIO NEMO’S GARDEN EN CASA

Además, este grupo ha ido más allá y ha pensado que posiblemente cada uno de nosotros podría experimentar e investigar junto a ellos. Se trata de poder tener en nuestro acuario un Nemo’s Garden a escala para cultivar.

Los curiosos pueden adquirir su particular jardín en la página web Nemo’s Garden. La intención es crear una comunidad de personas conscientes de que van a investigar y, posteriormente, compartir su experiencia.

 

OCEAN REEF GROUP

Se trata de un grupo familiar empresarial con dos compañías: una con sede en San Marcos, (California) y, la otra, en Génova (Italia).

Estas empresas nacieron hace más de 60 años por lo que, tras una amplia evolución,  ahora están  especializados en la producción de equipo de buceo – se vende bajo la marca Reef Ocean – (que financia todas sus operaciones bajo el agua); equipos de protección de seguridad; proyectos de ingeniería tanto para las marcas de las empresas y OEM; la electrónica .

Ocean Reef Grupo se ha creado un nombre por ser muy flexible, ágil y capaz de satisfacer las necesidades de los mercados, oportunidades de negocios florecientes y por el espíritu emprendedor con mayúsculas.

 

 

ENTREVISTA A LUCA GAMBERINI

(RESPONSABLE DE MARKETING DEL OCEAN REEF GROUP)

 

¿Cómo definiría el proyecto Nemo’s Garden?

 

Es una forma alternativa para cultivar alimentos en un mundo que tiene menos y menos recursos y espacio, pero hacerlo al mismo tiempo reduciendo al mínimo nuestra huella. También estamos investigando los efectos de la presión sobre las plantas y su composición (razones farmacéuticas) . Por último, pero no menos importante, es una atracción turística y una manera de hacer que la gente se involucre más con el mundo del agua.

 

 

Después de tres años de trabajo , ¿cuáles son los nuevos desarrollos Nemo’s Garden?

 

En realidad más de tres años ahora. Hemos desarrollado un sistema de biosferas rígidas que tienen muchos más espacios de cultivo, son más seguras y pueden soportar más estrés y las duras condiciones meteorológicas. También estos nuevos sistemas pueden trabajar bien con cultivos hidropónicos. Cada biosfera puede ser equipada con wi-fi , teléfono bajo el agua para hablar con la superficie , datos en tiempo real en Internet y un montón de sensores para controlar las condiciones de las plantas, así como cámaras web internas y externas , luces, sistema de ventilación .. Todo, a partir de ahora es alimentado por energía solar y eólica. También tenemos muchas ideas para sistemas no tripulados cercanos a la costa e instalar de forma más sencilla

 

Ustedes añadieron un sistema remoto para cada complejo, ¿cómo fue eso? ¿Está funcionando como se esperaba?  Ha sido difícil de entender y lidiar con la energía submarina, pero la posibilidad de controlar cualquier cosa, desde miles de kilómetros es increíble. Por supuesto, esta es una opción y una muy importante ahora, durante la investigación.

 

Un total de 25 especies vegetales se han cultivado hasta el momento, ¿cuáles son los próximos cultivos?  Tenemos  diferentes este año como hierbas medicinales y culinarias + orquídeas , flores , albahaca , tomates , judías..etc.

 

¿Cuál es el verdadero trabajo de los ‘agrinautas’ ?

 

La construcción del sistema y asistir a los cultivos y la comprobación de la integridad y funcionalidad de toda la estructura.

 

 

¿Hay alguna idea de expansión? ¿Qué se necesita para ser capaz de hacer eso?

 

Dinero (ríe). Al igual que con todo, la ampliación de este sistema, y se está multiplicando en todo el mundo requiere de los socios y las condiciones adecuadas. A partir de ahora estamos tratando de expandirnos en California y Florida.

 

 

 Nemo’s Garden es, obviamente , el futuro de la agricultura , ¿siente muchos apoyos de los gobiernos o de capital privado ?

 

Siento un poco, pero me gustaría mucho más. Creo que todavía necesitamos más ” notoriedad ” para lanzar con éxito este proyecto.

 

 

¿Es este proyecto la solución final para evitar el hambre en el mundo?  Finalmente quizás no …  Pero sin duda podría ser una opción seria.

 

¿Es posible que alguien, en su propia casa , tenga un pequeño Nemo’s Garden ? ¿Cómo funciona?  Todavía estamos haciendo los moldes, pero funciona de la siguiente manera…(vídeo del jardín en casa)

 

 

PERSONAL

 

Además de un trabajador incansable , ¿es Sergio Gamberini un verdadero visionario?

 

Sí como su hijo he sido testigo de increíbles ideas que nacen durante la noche . Su fantasía y su capacidad de crear nuevas oportunidades interesantes le hacen único en su especie . Nos encontramos trabajando en una empresa que trabaja en el equipo de buceo , la comunicación bajo el agua , la vanguardia de la tecnología de buceo , máscaras de gas , la electrónica y la jardinería bajo el agua … !!! ¿Qué más se puede decir de su ser visionario ?.

 

 

Después de 60 años de la empresa Ocean Reef , ¿qué significa el buceo para su familia?

 

Es nuestro entorno natural . Fluye a través de nuestras venas . Tal vez de una manera diferente a la de un biólogo , un pescador u otros que tienen que hacer frente al mar todos los días .. Es nuestro principal recurso , y mi familia está ligada a é para siempre . Nunca seré un 🙂 ” hombre de montaña ” . No, si tuviera que elegir entre uno y otro//

 

¿Cómo ve su familia el futuro del mundo de buceo ?

Es un duro futuro. Se requiere un cambio. Uno profundo. El mercado se ha estancado desde hace años. Pensamos que las últimas revoluciones en buceo traerá más y más personas a esta actividad, como un primer paso hacia un conocimiento más profundo de los océanos . Pero el buceo y viajar a bucear es todavía muy caro y tal vez no muy conocido . La tecnología ayudará a la gente a vivir en el mundo bajo el agua de una manera más fácil . Esa es nuestra misión .. Nuestra convivencia con los océanos es inevitable.