Hace tres años que funciona la Asociación. ¿De qué manera se creó? ¿Quiénes fueron los fundadores?

La Asociación nace naturalmente de una oportunidad generada por una necesidad muy específica. Podría haber sido creada hace más o menos tiempo por alguna persona mínimamente interesada en la preservación de nuestro planeta. Lo que ha ocurrido ha sido de hecho algo muy casual. Hace unos tres años, mi compañera Manuela y yo vinimos a vivir en Canarias. Desde hace varios años por la experiencia que hemos acumulado somos de alguna forma “buceadores de tiburones”. Con la experiencia y los contactos internacionales que teníamos en el mundo de la conservación medioambiental marina y, en especial de los tiburones y rayas, pasado poco tiempo en Las Palmas nos preguntaron si internacionalmente podríamos hacer algo por la conservación del angelote (Squatina squatina), especie protegida legalmente en aguas españolas desde 2009. Eso nos llevó a recoger firmas de organizaciones internacionales, de expertos y personas implicadas en la defensa del medioambiente a nivel global para una carta pidiendo al Gobierno de Canarias medidas efectivas de cara al cumplimiento de la legislación y para aumentar la defensa de las especies de elasmobranquios más críticas en aguas canarias. Cuando teníamos todo listo para enviar la carta a la Consejería de Agricultura Ganadería Pesca y Aguas del Gobierno de Canarias, nos reunimos con los amigos aquí en Canarias y decidimos avanzar con la carta en nombre de una nueva Asociación: la Alianza por los Tiburones de Canarias. Los fundadores de la Asociación son todos buceadores con algunas experiencias pedagógicas y en la educación e investigación científica, y, por eso mismo, nos desarrollamos como organización orientada para la educación medioambiental marina. Hoy, la Alianza Tiburones Canarias tiene entre sus miembros gente que no bucea ni es del sector educativo. Somos una Asociación abierta a todos aquellos que se interesan por el medioambiente marino, por el desarrollo sostenible de actividades divulgadoras de las especies marinas de rayas y tiburones en todos los océanos y, principalmente, por lo que tiene relación con la defensa de la biodiversidad marina de Canarias.

 

¿Los que gestionan la Asociación son biólogos, buceadores…? Cuéntenos cómo es el equipo que forman.

 

Tenemos gentes de las más diversas formaciones. Unos bucean, otros no, algunos son biólogos de formación, otros oceanógrafos, otros profesores, ingenieros, economistas, tenemos una enfermera, fotógrafos y realizadores de vídeos submarinos, técnicos superiores de salud, gente normal pero que sabe algo más de tiburones y a la cual le gusta compartir el conocimiento que ha acumulado en pro del bien común de nuestro medioambiente. El equipo permanente de la Asociación es muy pequeño pues nuestro trabajo es totalmente voluntario y no tenemos ningún tipo de subvención o financiación. En Canarias cualquier acción de conservación medioambiental es normalmente muy aplaudida pero a la hora de contribuir con un donativo para el desarrollo de algún proyecto concreto, o con trabajo voluntario, nadie colabora.

 

¿Cómo explicaría qué es Alianza Tiburones Canarias para los que nos les conozcan?

La Alianza por los Tiburones de Canarias es una Asociación de educación medioambiental marina de reciente creación, que celebra su tercer aniversario este mes de octubre, y que ha nacido de la inquietud de muchas personas del mundo del buceo por la conservación de los elasmobranquios (tiburones y rayas) en Canarias. Se trata de una ONG sin ánimo de lucro que tiene actualmente su sede en Gran Canaria, aunque tenemos voluntarios y asociados de todas las otras islas del archipiélago y también en la península. Nuestra principal herramienta es el conocimiento y compartirlo es la base de nuestra misión educativa.

Nuestros valores: Para nosotros, los valores de la Alianza por los Tiburones de Canarias son la base estructural de nuestra existencia. Nuestros valores, están presentes en todas nuestras iniciativas, eventos y presencias públicas, físicas o virtuales. A todos los amigos, los voluntarios, los colaboradores e interlocutores de la Alianza por los Tiburones de Canarias les pedimos que los tengan siempre presentes.

Nuestros valores son cuatro:

Respeto– compartir entre todos el respeto por la vida en el planeta y en especial por los ecosistemas marinos y por sus principales guardianes, los tiburones.

Información – informar todas las personas sobre las iniciativas de la Alianza por los Tiburones de Canarias, para que puedan participar, tomar partido y saber más sobre nuestra misión y sobre nuestras causas.

Divulgación – divulgar por parte de todos el papel que tienen los tiburones en los ecosistemas marinos para la preservación de la vida en los océanos, y en especial en las aguas marinas canarias.

Preservación – hacer todo lo que podamos para preservar todas las especies de tiburones, que son los guardianes de la vida marina y de la sostenibilidad de toda la economía marina.

Nos gustaría mucho ser reconocidos como una Asociación ambientalista que hace cosas y que tiene muchos voluntarios, pero eso en España no suele resultar con pequeñas asociaciones locales tan especializadas como la Alianza Tiburones Canarias. La gente que aparentemente nos podría apoyar y hacer de la Alianza Tiburones Canarias una ONG local más efectiva. Tanto en Canarias como en la península se ilusionan mucho más con el trabajo de las grandes multinacionales supuestamente ecologistas pagándoles para ser sus voluntarios, haciéndoles donativos o pagándoles una cuota mensual. Ser ‘glocal’, es decir, el pensar global y actuar local nos hace parte de la cultura de los países del Sur de Europa.

 

¿Cuáles son los objetivos de Alianza Tiburones Canarias?

 

La Alianza por los Tiburones de Canarias tiene como objetivo general poner en contacto a las personas y a las organizaciones que de una forma o de otra procuran promover la conservación de los tiburones y rayas en aguas canarias.

La visión de la Alianza es hacer de Canarias un punto de gran relevancia y referencia mundial para el buceo con tiburones y rayas.

La misión de la Alianza Tiburones Canarias es la promoción, difusión y educación ambientalista y conservacionista de la biodiversidad marina, con especial incidencia para la importancia del papel de los elasmobranquios.

 

Para ello contamos con una serie de voluntarios, que participan en los intentos de influenciar a las organizaciones y administraciones públicas y privadas para mejorar las prácticas ecológicas, promover y colaborar en acciones de educación ambiental marina, formación de prácticas conservacionistas y de consultoría ambiental enfocadas a los tiburones y rayas canarios.

 

Se intenta que se promuevan acciones para asegurar que las capturas de tiburones (tanto accidentales como dirigidas) sean sostenibles y para que se adopten medidas para proteger las especies en mayor riesgo en Canarias. Se promueve mejorar el conocimiento de la pesca y de las especies de elasmobranquios mediante una mejor recopilación de datos e investigación científica, utilizada en una mejor gestión de las especies.

 

Pero la actividad fundamental es la divulgación entre toda la población, y especialmente entre los más pequeños, del papel que tienen los tiburones en los ecosistemas, y en particular aquello de que más vale un tiburón vivo que muerto, fomentando las actividades de buceo y observación de estos animales en su medio.

 

La sede está en Canarias ¿dónde? Pero su radio de acción se extiende a las aguas españolas en general.

 

Sí, nuestra sede está actualmente registrada en Las Palmas y la comunicación virtual a través de las redes sociales hace creer que nuestro radio de acción o que nuestras iniciativas son de una larga amplitud. Todavía la realidad es totalmente distinta. La Alianza Tiburones Canarias es una pequeña Asociación local que cuenta con un equipo muy pequeño de voluntarios que actúa exclusivamente en zonas de influencia de las aguas de Canarias, desplazándose puntualmente entre islas. Puede que ocasionalmente algún amigo en la península dentro de la comunicación especializada de buceo o más orientada para los buceadores hable de nosotros o de alguna actividad que llevamos a cabo pero eso es sobre todo debido a su buena voluntad en ayudar y no tiene un significado como lo que la pregunta podría dejar imaginar.

 

Nos consta que realizan durante todo el año multitud de actividades. ¿Puede hacer un recorrido breve por ellas?

 

Sí, cuando tenemos oportunidad buscamos colaborar en actividades de educación, divulgación y conservación que algunos amigos nos proponen en algún festival, en alguna feria o reunión de expertos. Como ejemplo, hemos estado el pasado mes de agosto y septiembre en el Museo de la Naturaleza y el Hombre en Santa Cruz de Tenerife, en el Festival del Mar en Puerto Naos en La Palma, en la Feria de Medio Ambiente de Venegueta y en la Feria Arucas y el Mar en Gran Canaria y, finalmente, en el encuentro de divulgación científica La Noche Europea de los Volcanes en Gran Canaria. Anteriormente, este mismo año, realizamos algunos eventos como la tercera edición de un Festival Internacional de Cine Submarino de Canarias, y la tercera carrera solidaria ‘Corre por los tiburones de Canarias’ por ocasión del Día Mundial de los Océanos. Este mes de octubre estaremos colaborando con acciones de educación y divulgación medi ambiental dentro del programa del X Open FotoSub Isla de La Gomera, y participaremos en Fuerteventura en algunas acciones locales con nuestros amigos del colectivo Limpiaventura.

 

¿Cuál es el perfil de los socios?

Nuestros socios son buena gente pero no son muchos. Básicamente son personas y organizaciones (algunas pocas empresas y clubes de buceo que designamos como Marine Biodiversity Partners) preocupadas con la preservación de la biodiversidad marina en el archipiélago. Se supone que por fallo de nuestra comunicación algunos de nuestros socios se ilusionan mucho el primer año pero después cuando se trata de seguir apoyando, acaban por abandonar su filiación. Nuestra competencia es multinacional, financieramente muy fuerte y con medios de adquisición y financiación con los cuales no podemos competir. Las multinacionales solo actúan localmente, con equipos de “vendedores” profesionales con técnicas de “hardselling” que atraen fácilmente a la gente menos consciente. Ser socio de una de esas organizaciones multinacionales tipo “Cruz Roja Medioambiental” te deja dormir más tranquilo que si te haces socio de una Asociación local tan pequeña como la Alianza Tiburones Canarias.

¿Con qué otras asociaciones tienen convenios de colaboración?

Inicialmente hemos buscado firmar convenios de colaboración con otras asociaciones locales con más experiencia que nosotros en Canarias por ejemplo. Pero desafortunadamente pronto hemos descubierto que el sentido ético no existe en algunas de las asociaciones que creíamos serias. Hay una competencia que desborda de las dos Universidades de Canarias y que se extiende al exterior en busca del mayor protagonismo para salir en los medios de comunicación científicos o sociales. Sin quererlo hemos descubierto que existen muchas personas en Canarias hablando de tiburones sin tener un conocimiento verdadero de lo que hablan. Lo que pasa es que si tú empiezas a hablar de tiburones los periodistas te escuchan y te publican.

 

¿Cree que hay en la actualidad y en esta sociedad falta de conciencia medioambiental?

 

Sin duda que sí. La comunicación social actual de nuestra sociedad está dominada por los problemas económicos y sociales. Los periodistas lo saben y los políticos también. Tiene mucho más cuota de audiencia una reivindicación de una cofradía de pescadores por mayores subvenciones que la realidad de las amenazas actuales sobre nuestros mares como la sobremesa, la caída de más de 90% de la biomasa marina alrededor de las islas canarias en los últimos 40 años, o una simple limpieza de playa. La triste realidad de la utilización del arte de pesca de las nasas es un buen ejemplo de eso.

 

¿Se sienten arropados por las instituciones canarias?

 

Defender el medioambiente y la vida silvestre en Canarias es muy complicado. Las asociaciones que existen no representan votos significativos en las urnas a la hora de las elecciones. En los diversos encuentros y reuniones con algunos de los gobernantes políticos y tecnócratas canarios en los que hemos tenido la posibilidad de participar, siempre hemos sido muy bien recibidos, evidentemente de forma muy educada, y en algunos casos incluso informal, siempre hemos escuchado agrado en las propuestas presentadas y muchas promesas pero, pasando el tiempo necesario, a la hora de realizarse algo, nada ha ocurrido. La única excepción que es hay que señalar la hemos recibido directamente del equipo de la Viceconsejeria de Pesca y Aguas del Gobierno de Canarias hace dos años a propósito de la aprobación de un Cartel con las especies de Tiburones Y Rayas Prohibidas de Pescar (ver: http://alianzatiburonescanarias.blogspot.com.es/2014/09/la-nueva-medida-de-otorgamiento-de.html )

Háblenos sobre los productos que venden para poder financiar sus proyectos.

Como te comenté en la actual sociedad y cultura europea todos aplauden siempre acciones de naturaleza conservacionista y ambientalista pero a la hora de contribuir con un céntimo, todos miran al otro lado. Hace un año hemos empezado una campaña de recogida de donaciones a la que designamos por “Adopta un Angelote”: pasados los 12 primeros meses tenemos registrados 6 “apadrinamientos”. Puedes ver la explicación de la campaña de fondos aquí:http://alianzatiburonescanarias.blogspot.com.es/2016/01/adopta-un-angelote.html    Sobre los artículos que vendemos no tenemos mucha cosa pues no tenemos fondos para invertir en ‘merchandising’, pero puedes ver algo aquí: http://alianzatiburonescanarias.blogspot.com.es/2015/02/articulos-solidarios-de-la-marca-de-la.html

 

 ¿Cuál es el balance de estos tres años de  vida?

Por un lado el balance es extremamente positivo, por las miradas de descubierta de tantos y tantos niños de que hemos podido disfrutar hasta ahora, por los apoyos de ánimo e incentivo que puntualmente recibimos nacionales e internacionales, por el logro del cartel oficial del Gobierno de Canarias que he referido anteriormente, por el ayuda de tantos y tantos amigos en todas las islas y en la península – sin ellos nada tendríamos conseguido. Por otro lado, la falta de conocimiento general en torno de la temática ‘tiburones en los mares’, la inexistencia de más apoyos locales al nivel de voluntariado o de financiación de actividades educativas, la demagogia de todos los políticos locales, la falta de conocimiento de diversos ‘pseudoexpertos’ respaldados en sus cursos académicos, la falta de ética de algunas personas para con el medio marino en general, las presiones sutiles para no seguir con determinadas acciones. Esto hace que Canarias no sea ningún paraíso para los conservacionistas de tiburones y rayas. Canarias es un archipiélago que en materia ambiental guarda algunos tabúes.

 ¿Cuáles son los próximos proyectos (a corto-medio plazo)?

Conseguir seguir existiendo como Asociación ambientalista es el mayor reto. Las barreras, las dificultades, las promesas no cumplidas, hasta hoy han sido muchas. Pero nos adaptamos al entorno. Por ejemplo, no hemos tenido hasta hoy, en 3 años de vida como asociación, nadie que voluntariamente nos pudiera ayudar a desarrollar una página web. La escasez de fondos con que luchamos continuamente no nos permite pagar a ningún profesional para que nos desarrolle una plataforma donde nos podamos presentar en la Internet. Algunas personas de forma muy amable al tomar conocimiento de este nuestro deseo se han propuesto para ayudarnos pero hasta ahora no hemos recibido ninguna propuesta para una página web de la Alianza Tiburones Canarias… Nuestro registro www.alianzatiburonescanarias.org sigue como desde el inicio redireccionado a un Blog de servicio gratuito disponible en la web que graciosamente nos ha sido desarrollado por una socia de la Alianza Tiburones Canarias.

 

¿Cómo ve el futuro de la asociación?

 

Es muy difícil contestar a esta pregunta pues solo llevamos 3 años de existencia. Una Asociación no es como una empresa que tiene un periodo corto para reafirmarse. Algunos expertos de la gestión llaman a los primeros cuatro años de la vida de una empresa el “Valle de la muerte”. Si la empresa no consigue realizar su negocio en los primeros 4 años acaba por tener que cerrar sus puertas porque su existencia depende totalmente de su capacidad de generar lucro. Una Asociación sin ánimo de lucro no necesita ganar nada, como su nombre mismo indica no necesita de lucro para sobrevivir. Una Asociación existe básicamente para el bienestar de consciencia social y ambiental de sus miembros y lleva mucho más que 4 años para que se pueda considerar adulta. Seguramente que en el futuro, nuevas generaciones llevarán por delante sus sueños fundados en los fines de la Alianza Tiburones Canarias. Eso es lo que veo del futuro. Por ahora, mientras este pequeño grupo de miembros que actualmente construye la Alianza Tiburones Canarias pueda seguir con la labor educativa que ha hecho hasta aquí la Alianza Tiburones Canarias seguirá existiendo.

¿Qué desea destacar?

Los océanos en general y las aguas que rodean Canarias en especial están amenazados. Las informaciones que recibimos de las más diversas fuentes, los datos de la sobrepesca, la pesca ilegal, el comercio de especies marinas legalmente protegidas, el calentamiento global, los microplásticos, la bioacumulación de metales pesados, el finning, son más que suficientes para hacernos comprender a todos la necesidad de actuarse globalmente a una escala local con la implicación y participación directa de las poblaciones de ciudadanos de cada comunidad. Además, sabemos hoy que sin azul no hay verde. Es decir, que si exterminamos o cambiamos la vida en los océanos tal como la conocemos hoy, exterminaremos o cambiaremos la vida en la superficie de forma directa para nuestra propia especie. Para esto ninguna “Cruz Roja Ambiental” está preparada. Solo las pequeñas ONGs conocedoras de cada territorio y de sus gentes pueden actuar de forma efectiva. En España todavía vivimos dentro un paradigma que está obsoleto: las gigantescas multinacionales Greenpeace, o WWF, o Sea Shepherd pueden tranquilizar el sueño y la conciencia de mucha gente. Pero en la realidad, ninguna de ellas va a venir ayudarnos a preservar el lince, el lobo o el angelote por ejemplo. Es necesario todo un cambio de mentalidades y de formas de estar delante de nuestros entornos naturales. Para cuidar de nuestro entorno medioambiental, hoy es necesario apoyarnos en las Asociaciones medioambientales de nuestro entorno. Como hemos aprendido hace mucho con proyectos de recuperación de poblaciones de los guardianes de los océanos los tiburones, hay que pensar globalmente pero actuar localmente. Por eso hemos creado también la Alianza Tiburones Canarias.

PERSONAL. FERNANDO FRIAS

Edad – El 8 de octubre cumple 59 años

Profesión – profesor de dibujo y pintura entre otras cosas

Su trabajo concreto en la asociación – hago lo que me gusta y lo que puedo

¿Qué significa el mar para usted? – fuente de vida

¿Y los tiburones y las rayas? – los animales más evolucionados que todavía podemos observar en sus hábitats naturales

Sobre la biodiversidad en Canarias – de la terrestre sé muy poco. Sé que algunas especies están muy amenazadas por la población humana, por el sobreconsumo, por el agotamiento de recursos naturales, y por introducción de especies silvestres invasoras; la marina está en riesgo de desaparecer, por la sobrepesca deportiva sin respetar a tallas mínimas, por mala definición de las mismas tallas mínimas, y cuando hablamos de vida pelágica debemos prepararnos para esperar lo peor…

 

PERFIL DE FERNANDO FRIAS

Fernando Frias Reis (Lisboa, 1958) conservacionista, ambientalista, experto en tiburones, reside en Canarias desde 2013. Maestro en Marketing, Economista y Profesor de Dibujo y Pintura, es licenciado en Economía Matemática, Master en Marketing Management y formado en Bellas Artes y Fotoperiodismo por la Universidad de Lisboa. Es también Dive Master y Guía de Buceo con tiburones. Es investigador independiente, miembro fundador de Sharks Atlantic Platform y colabora con APECE, Pró-Squalus y otras ONGs internacionales.

En 1996 comienza a bucear con tiburones y, en 2006 haz un curso en Gansbaai, Sudáfrica, sobre Preservación y Buceo con Tiburones Blancos, dedicándose a partir de entonces a promover la conservación de hábitats marinos y la educación para la preservación de los tiburones y de la biodiversidad marina. Conservacionista desde su formación académica, ha sido invitado por diversas veces como ponente en conferencias y jornadas nacionales y internacionales sobre la importancia de los tiburones en los medios ambientes marinos y su contribución para la biodiversidad. Como conservacionista y ambientalista lleva impulsando proyectos de conservación de los tiburones y sus hábitats hace más de una década.

En 2006 es Marketing Manager de la Exposub Portugal, en 2007 es miembro fundador de la Comisión ‘Protección del Tiburón en Portugal’.

Desde 2013 es miembro fundador, coordinador y Presidente de la Asociación ‘Alianza por los Tiburones de Canarias’.

 

La Alianza por los Tiburones de Canarias es una asociación sin ánimo de lucro que tiene como objetivo poner en contacto a las personas y las organizaciones que de una forma o de otra procuran promover la conservación de los tiburones y rayas en aguas canarias. En estos momentos cumple el tercer aniversario y su cometido se ha ampliado hacia la divulgación entre toda la población y, especialmente entre los más pequeños, el importante papel que tienen estos animales marinos en los ecosistemas. Su fundador, Fernando Frias, nos argumenta las tareas, las luchas, las inquietudes y los deseos de la asociación.